Category Archives: Fotografi

Glemte minner

De Lillos1994: Vi tørnet ut i mørket. Syngende. Skrålende. Vi var i lykke- og diverse andre former for rus. Noen ropte at de hadde hatt en åpenbaring. Andre at de hadde møtt Gud. Thomas og jeg klemte hverandre og den ene støttet den andre i holka og sørpa utenfor Valhall. Studentkroa var fylt opp til randen av folk hvor DeLillos (offisiell side)​ hadde holdt to konserter på en og samme dag.

Thomas og jeg hadde som privilegerte mediefolk fått med oss begge to. Den første i edru reportertilstand, og den andre på en stadig stigende rus av øl, ungdom, stemning og musikk. Vi hadde begge sneket oss backstage og plaget bandet med vår nesegruse beundring av det nirvana de hadde servert oss på scenen. Og nå var det ut i studentukas vinternatt i et fåfengt forsøk på å ikke miste dette øyeblikket.

2010: Seksten år senere er jeg og ser samme bandet stå på scenen. Som på gode gamle Vallhall er det en tett og svett klubbkonsert i Molde, med svette dryppende fra taket, skålende ungdommer og en intens form for lykke man bare får ved slike felles opplevelser.

Også i kveld er jeg på jobb, denne gangen som fotograf. Jeg koser meg intenst, men er atskillig mer tilmålt i mitt engasjement i forhold til tidligere tider. Jeg sender noen tanker til Thomas og lurer på om han husker den natten, den gang da.

Med senket blikk betrakter jeg den pogende massen som beveger seg foran scenen. Et sted der inne er vi, Thomas og jeg. Det er ikke mulig å se oss, men i det jeg knipser bildet over tenker jeg at det gjør ingenting. I dette øyeblikk er det ingen andre plasser jeg vil være enn akkurat her hvor jeg står nå.

Øyeblikket vil gå over, men om seksten år skal jeg finne nummeret mitt, sende en sms og spørre meg selv om jeg husker det.

Leave a Comment

Filed under Fotografi, Nostalgi, Personlig

Brikker i Veggen


10. november 1989 våkner 12 år gamle Thomas Zenk opp i leiligheten han deler med foreldrene i byen Wismar i Øst-Tyskland. Leiligheten er tom. Thomas begynner å gjøre seg klar for skolen da foreldrene kommer hjem. De er i ekstase.

– Vi har vært i Vesten, forteller moren. Thomas bare flirer og tror de spøker. Selv om grensen til Vest-Tyskland bare er et bar timer unna med bil er det umulig å komme seg over dit. Grensen til Vest-Tyskland er sperret med elektrisk gjerde, og før man kommer til gjerdet er det et tomt ingenmannsland hvor den som oppholder seg blir skutt enten av soldater eller selvskudd. Hvis man ikke ble tatt av vakthundene først.

Natur

Tjue år senere sitter jeg på et utested i Molde sammen med Thomas og Alexander Benedikt, også han oppvokst i tidligere Øst-Tyskland.

Thomas kom til Molde i 1998 via et utvekslingsprogram Høgskolen i Molde har med Høgskolen i Wismar. I løpet av studiene og praksistiden ute i et firma i Molde fikk han et stort ønske om å bosette seg her. – Romsdal med sine kontraster mellom hav og fjell er utrolig imponerende, sier Thomas.

Han og hans norske kjæreste flyttet til et gårdsbruk ute i Midsund etter å ha bodd i Molde noen år. De har i dag skilt lag, men begge bor nært hverandre med felles samvær med datteren. Ved siden av jobben som webutvikler på Tibe i Molde, driver Thomas oppdrett av tyske kjempekaniner. Jakt og ikke minst fiske med båten han eier er også fritidsaktiviteter han setter høyt.

– Jeg pendler med ferge mellom Midsund og Molde og jeg sier til meg selv hver dag at om jeg en dag våkner og ikke kan beundre synet av panoramaet som møter meg bør jeg bare flytte. Til og med foreldrene mine har flyttet opp hit nå. De bor i Batnfjord.

Thomas Zenk

Thomas Zenk

Alexander og Thomas ble kjent etter at de flyttet hit, og Alexander har bodd i Molde i seks år. Han kom hit sammen med sin daværende kone som tok seg jobb som sykepleier i Molde, men de hadde begge vært her før på bobilferie.

Alexander driver et flisleggerfirma i Molde med to ansatte, og også han bruker romsdalsnaturen til fulle i fritiden. Både dykking, snowboarding, fiske og paragliding står på listen over hobbyer, og han inviterer ofte venner på sosialt lag ute i naturen hvor han lager mat over åpent bål. I motsetning til Thomas bor resten av familien fortsatt i Tyskland, og han reiser ofte ned for å besøke dem.

– Vi hadde en stolthet

Vi går igjen tjue år tilbake i tid. Moren til Thomas overbeviser ham ved hjelp stempelet hun har fått i passet og forteller at de kom sent hjem fordi de har sittet i timeslange bilkøer. Først for å komme inn til Vesten, og deretter for å komme seg hjem. Thomas skjønner at demonstrasjonen moren hadde tatt ham med på noen uker tidligere har ført fram. Store folkemengder hadde samlet seg i sentrum, inspirert av den nå historiske marsjen i Leipzig, og man hadde ropt om demokrati.

Noen dager senere sitter 21 år gamle Alexander Benedikt på vakt i Berlin. Han vokste opp på en øy i Østersjøen, Usedom, hvor faren jobbet som pilot i forsvaret, og gjennomfører under nedrivningen av muren førstegangstjeneste. Alle permisjoner er inndratt. Ryktene har i flere dager flydd om grenseåpning, men siden media er strengt sensurert blir ingenting bekreftet. Nå derimot er grensen til Vest-Berlin åpnet, og folk strømmer til for å gå inn i Vesten.

Alexander Benedikt

Alexander Benedikt

Nå har også tv begynt å vise hva som foregår, og Alexander ser med avsky på at en vesttysker åpner bilen sin og kaster ut sjokolade på gaten. Øst-tyskerne kaster seg over sjokoladen og river den til seg som om de var utsultede flyktninger.

– Vi hadde tross alt en østtysk stolthet, sier han i dag, når vi treffer Thomas og ham på en restaurant i Molde, 20 år senere. – Det var flaut å se hvordan folk oppførte seg som dyr. Hadde vi ikke sjokolade i Øst-Tyskland også, kanskje? Vi manglet egentlig ingenting i Øst-Tyskland.

– Kanskje ikke du, sier Thomas. – Faren din jobbet for forsvaret, og dere hadde dermed mange privilegier. I tillegg flyttet du til Berlin da du var 18, og der manglet man aldri selvsagt aldri noe siden det var stort sett dit folk fra utlandet oppholdt seg.

Alexander ser fornærmet ut. – Det hadde vi vel ikke. De som hadde privilegier var leger, professorer, skuespillere, musikere og sportsfolk. Men han innrømmer at Berlin var en helt annen verden i forhold til resten av landet.

Hva gikk privilegiene du nevnte ut på?

– Folk i viktige posisjoner hadde det langt friere, sier Thomas. For eksempel kunne hele familien deres få visum dersom de skulle reise til vestlige land. Hos vanlige folk var det for det første svært vanskelig å få et slikt visum, og dersom man fikk det var det kun et familiemedlem som kunne få reise. Reiste mannen måtte kona være hjemme, for eksempel. Dette var for å sikre at man ikke hoppet av. Derfor fikk for eksempel leger mange andre privilegier, slik at de ikke hoppet av selv om de reiste sammen. Det var viktig å ha slik kompetanse i landet.

Trabant

Det tok 11 år før familien til Thomas Zenk fikk innvilget å kjøpe bil

Uenige om privilegiene

Alexander forteller at det var langt lettere å reise til land som Tsjekoslovakia, Ungarn, Polen, Sovjetunionen og til og med Cuba.

– Jeg likte Polen, sier Thomas. – Polen hadde mange vestlige innslag. De hadde jo til og med Coca-Cola og Pepsi.

– Ja, men de hadde ikke mat, flirer Alexander. – Det var enorme matkøer, og når man kom fram til butikken var det ingenting å handle uansett. Slik var det ikke i Øst-Tyskland, vi hadde det vi trengte. De eneste gangene det var tomt hos oss var når turister som besøkte øyen vår hadde kjøpt alt.

Så bildet vårt av kommunistiske land som gråe og triste land hvor dere manglet det meste, stemmer ikke?

Thomas og Alexander ser litt på hverandre før de svarer. – Jeg vet at i enkelte land, så var det slik, sier Alexander. – Men vi manglet egentlig ingenting i Øst-Tyskland. Man så aldri matkøer, for eksempel.

– Jo da, det gjorde vi, repliserer Thomas. – Jeg husker godt at vi kunne komme i en kø som ville gått fra Grandgården og hit inn i sentrum. Da stilte man seg bare opp i den, uten å vite hva som var i andre enden. Spesielt var dette vanlig på slutten av DDR-tiden.

Alexander rister hele tiden på hodet. – Nei, det er jeg ikke enig i.

– Du glemmer hele tiden at du var privilegert, sier Thomas. – Det var ikke min familie, så vi opplevde disse tingene. Det tok 12 år fra faren min søkte om å få kjøpe bil til søknaden ble innvilget, for eksempel!

Ferie

Med unntak av Polen og Tsjekkoslovakia var det ikke lov å reise på ferie annet enn inne i Øst-Tyskland. Der var det derimot lagt opp til feriekolonier og feriesteder, ikke minst langs sjøen.

Alexander benekter nok en gang, synlig irritert, at han var privilegert på grunn av farens status, og mener at selv om det var mye feil med DDR, så var det trygt og godt å vokse opp der. Thomas er enig:

– Det var kjempefint, så lenge man fulgte reglene. Det var ingen kriminalitet, folk var veldig sosiale, det var ikke noe mote- eller kroppspress, det var god likestilling, man fikk lønn fra staten og all utdanning ble betalt. Dersom man ville studere ble dette også betalt, men man måtte gjøre tre år med plikttjeneste etter endt utdanning. Å starte opp noe selv å tjene penger på det var derimot tilnærmet umulig.

Kunst, kultur og friluftsliv

Alexander forteller om en kultur som verdsatte friluftslivet høyt. – Det var mye fin natur i Øst-Tyskland. Vi hadde alle muligheter til å drive sport, idrett og annet friluftsliv. Spesielt sport var viktig. Det var en slags krigstilstand mellom Vest- og Øst-Tyskland, og denne kom til uttrykk gjennom sport. Det var sikkert politisk styrt, slik som alt annet, sier han og flirer.

– Det var mye kunst og kultur i Øst-Tyskland, men dersom man skrev, sang eller sa feil ting kunne man fort forsvinne eller bli fratatt privilegier, selv om jeg må understreke at angiverkulturen er sterkt overdrevet i vestlig media. På den annen side var stasiagentene så flinke i jobben sin at da Tyskland ble gjenforent ble svært mange av dem ansatt i den vesttyske etterretningen.

Falsk Lego

Det var ikke lov å selge ekte Lego i Øst-Tyskland, men østtyskerne hadde sin egen variant av byggeklossene.
Disse lot seg fint kombinere med ekte Lego, som Thomas fikk tilsendt fra en tante i Vest-Tyskland

Hvis alt var så bra, hvorfor var dere innesperret?

– Vi var da vel ikke innesperret, det var for å beskyttes oss mot vestlig dekadanse og innflytelse, skjønner du vel, sier Thomas sarkastisk. Han ble utsatt for vestlig innflytelse ofte, både via julegaver fra en tante i Vest-Tyskland og også via vesttysk tv som de tok inn hjemme hos ham

– Alle visste at vi så vesttysk tv, men så lenge vi ikke pratet om det på skolen eller på jobb brød ingen seg. Straffen for å snakket om vestlig tv kunne derimot være hard.

Alexander mener at ingen trodde på myndighetenes propaganda, men det var ikke så mye å gjøre med det. – Det var ikke før demokratibevegelsen startet i Øst-Europa at også folk i Øst-Tyskland våknet. Det kunne gått som på 60-tallet da sovjetiske tropper slo ned demonstrantene med tanks og våpen. Demonstrantene som ble arrestert ble protokollført og de fikk forbud mot å kjøpe seg bil, fikk ikke reise utenlands og fikk det generelt sett veldig vanskelig.

Utsikt fra Thomas hjemby

Utsikt fra Thomas hjemby

Sjokkerte over bråk i Vesten

Historien viser at Honeker faktisk ba Gorbatsjov om hjelp, men i motsetning til på 60-tallet fikk han nei. Myndighetene visste ikke helt hvordan de skulle takle demonstrasjonene, og etter en misforståelse ble grensene åpnet. Dette kulminerte med nedrivingen av Berlinmuren og gjerdet som skilte Vest- og Øst-Tyskland.

Thomas dro over grensa sammen med foreldrene samme dag, men det var ikke hans første tur til Vesten: – Klassen min hadde vært i Vest-Tyskland før på et utvekslingsprogram. Vi bodde en uke der og gikk på skolen.

Thomas og klassen var sjokkerte over hvor mye bråk og hvor lite orden det var på skolene i Vesten. De hadde ingen respekt for lærerne. I Øst Tyskland ble hele skolen sendt ut i skolegården og så fikk en eventuelt synder stå foran alle mens rektor leste opp hva vedkommende hadde gjort. Klassen vi hadde besøkt i Vest-Tyskland besøkte oss uken etter. Det var reagerte nok på kadaverdisiplinen, men vi hadde ro og fikk faktisk lært noe på skolen.

Men i i dag er det første gang Thomas kan reise fritt inn i Vesten. – Vi brukte ti timer på grunn av all køen, forteller han. – Det var bitende kaldt, men siden vi hadde en Skoda med vannkjøling gav motoren mye varme.

Vinter

Fuglemating på en gjenfrosset innsjø i Øst-Tyskland

Vesttysk mottakelse

Thomas forteller at vesttyskerne kommer til dem med mat og stemningen er fantastisk. Vesttyskerne er strålende glade, og folk danser og hopper på bilene. Ferden ender i Lübeck, hvor Thomas blir presentert for en verden han bare hadde sett på tv, i all hemmelighet.

– Det var spesielt luktene og lydene jeg festet meg med. Det luktet helt annerledes enn jeg var vant til. Det var akkurat den lukten som var av julegavene som tanten min fra Vest-Tyskland pleide å sende oss. Hun sendte meg blant annet Lego, som vi kun hadde en billig kopi av i Øst-Tyskland. Og det var mye lyd.

Alexander kunne først reise over noen måneder senere, og hans begeistring var langt mer avmålt.

Norge og Tyskland

Tjue år senere sitter jeg altså med Thomas og Alexander på en uteplass i Molde. De hadde aldri forestilt seg at de skulle ende opp her, men de trives begge to og snakker varmt om Norge. Familien deres bor fortsatt i Tyskland, og de besøker ofte de delene av Øst-Tyskland de vokste opp i.

Hvordan er situasjonen nå?

– Da grensene ble åpnet var det overhodet ikke planen at landet skulle gjenforenes, sier Alexander. – Det skjedde plutselig et år senere, og det gikk antagelig for fort. En del i Vest-Tyskland ser i dag ned på østtyskerne fordi de føler at de har fått alt lagt i hendene. Det hadde alltid vært slik at østtyskere som reiste til Vest-Tyskland fikk 100 mark hos myndighetene der, og dette fikk også alle som kom over grensen etter at den ble åpnet.

Thomas og pappa

Thomas med faren utenfor et postkontor i DDR

Thomas nikker og utfyller: – Det er også folk fra Øst-Tyskland som er misfornøyde med tingenes tilstand. De vil tilbake til slik det var før muren falt.

Alexander tror dette skyldes at alle undersøkelser viser at folk fra Øst-Tyskland får dårligere betalt for å utføre de samme jobbene som vesttyskere gjør. – Men, det var jo en helt annen arbeidsmentalitet i Øst-Tyskland, sier han og smiler. – Vi fikk jo betalt så lenge vi møtte opp, så arbeidspresset var nok langt større i Vest-Tyskland. En del har kanskje vanskelig for å tilpasse seg. Blant ungdom er det nok ingen som vil tilbake, for de opplevde aldri den tiden.

Er det noen kulturforskjeller mellom østtyskere og vesttyskere?

– Kanskje i begynnelsen, sier Alexander. – Men i dag er det mindre av det, tror jeg. Det har tross alt gått 20 år. Man vil nok aldri gå tilbake til to land igjen, og hvorfor skulle man det? Det er viktig å se framover og tenke konstruktivt. Ting vil nok gå seg enda bedre til, og så får man heller fokusere på likhetene enn ulikhetene. Vi er jo alle tyskere.

Denne artikkelen ble laget for Romsdals Budstikke og stod på trykk lørdag 7. november 2009 i forbindelse med at det var tjue år siden Berlinmurens fall

Leave a Comment

Filed under Avis, Fotografi, Jobb

Manhattan-minner

Se hele bildegalleriet fra New York her!

Nighttime in Times SquareDet er sagt at man aldri rekker å se alt man ønsker i New York. Og at det er ulike ting man vil se alt etter hvilken årstid man er der på. Dette tror jeg på, og selv om min niese og jeg fikk med oss svært mye på fire og en halv dag er det ikke tvil om at jeg skal tilbake igjen. For eksempel var vi søndag noen timer i Brooklyn for å intervju ei fra Molde som går teaterskole i New York. Bydelen er totalt ulik Manhattan, og mye roligere. Det er fine gater med vakre teglsteinhus, og suverene handleområder, hvor prisene er betraktelig lavere enn på Manhattan. Men vi fikk alt for kort tid der, så neste gang jeg skal til New York står Brooklyn øverst på listen, ingen tvil.

Det samme gjelder Central Park som vi knapt så 20% av. Men boy, det vi så var utrolig artig. Selveste Chic holdt konsert i parken, og vi så de merkeligste vesener som gikk på rollerblades mens de danset i takt til skikkelig 80-talls musikk som man ser på filmer fra den tiden breakdance var det hippeste alle skulle forsøke. Spesielt likte jeg damen i 70-årene, som danset som en kunstløperske, mens trikoten hennes lagde kameltå av dimensjoner.

Magnolia BakeryDagen etter helikopterturen ble satt av til shopping. Man har ikke med seg en 18-årig kvinne til NYC og tror man skal slippe unna det. Men hun var så tålmodig mens jeg gjorde avisjobbing, så jeg hadde ingen problemer med å sitte på plassen mellom Macy’s og Victoria’s Secret for å skrive, redigere bilder, surfe litt og betrakte livet i New York i nesten seks(!) timer. Det er også herlig å være på tur med ei som er like glad i å spise som jeg er… Og vi var selvsagt innom Magnolia Bakery, kjent fra Sex and the City og en rekke andre tv-serier og filmer.

Mens jeg satt på plassen, i 30 grader pluss, ble jeg fascinert av hvor mange folk det kan være på en og samme plass. For en stakkars nordmann som kommer fra en liten bygd, og som i dag bor i en litt større bygd (Molde), er dette som Moldejazz ganger to. En konstant strøm av mennesker, biler og fløyting.

Street LifeDet er også en markant forskjell på New Yorkere og andre amerikanere. Folk i New York er langt mindre høflige enn de andre stedene jeg har vært i USA. Spesielt er de som jobber på butikker i sidegatene, og da i særdeleshet faghandlerne, til tider rett og slett ufine. Her er det tydelig at man skal være kompis med dem for å få god behandling. Unntak finnes, selvsagt. For eksempel var de som jobbet på Forbidden Planet, hvor jeg endelig fikk shoppet nerdete t-skjorter, tegneserier og noen statuetter, utrolig hyggelige og hjelpsomme.

Det er også artig å se andre amerikanere som er turister i New York. De er nemlig like betatt og overveldet av New York som oss europeere. Ikke så rart, for New York er veldig annerledes enn det også de er vant til. Det er også lett å se forskjell på amerikanske turister og turister fra Europa. For det første er amerikanske turister tykkere enn den gjengse New Yorker. De er også kledt som turister. Denne turistuniformen består av shorts, ikke-matchende t-skjorte, mobilbelte på mannen og to unger som er kledt i lignende tøy som foreldrene. Hatt er gjerne også obligatorisk.

Billboards GaloreTo andre måter å se forskjell på en fra New York og andre på er følgende: Uansett hvor mange merkelige situasjoner, eller hva slags merkelige folk man møter, dersom du stopper og stirrer, så er du ikke fra New York. Det andre kjennetegnet er at ingen fra New York er på Times Square dersom de kan unngå det. Det er som folk i Oslo og Karl-Johan. Det hater det. Ikke så rart, siden Times Square alltid er fullstappet av folk og trafikk. Bor man i NYC blir man nok gal av å være der, og jeg kjente også siste dagen at da var jeg lei av Times Square.

Også på kveldstid er det fullt liv der, og det er da freakene som vil vise seg fram kommer ut. Jada, vi så den berømte Naked Cowboy, som går rundt i truse, boots og cowboyhatt mens han poserer Only in New York Cityog spiller gitar. Nytt er at han også har fått følge av to latinas i bikini. Opptredenen deres bestå for det meste av å posere med gitarene, bli avbildet sammen med menn, og enkelte kvinner, og av å rope “Wooooooo!” Jeg måtte spørre dem hvorfor de gjorde dette, og svaret var enkelt: – For å få oppmerksomhet og kanskje bli oppdaget, vel!

Det er gøy å ha vært på Times Square, men det er ikke en plass man vil tilbake til. Skal man på Broadway for å se noe tar man heller sidegatene enn å gå via Times Square.Og ikke få meg til å begynne på en rant om prisene på Times Square, samt alle lurendreierne som skal ha penger fra deg. Min niese sa det var som å være i Tyrkia.

Spider-Man Where Art Thou?New York er også kjent som byen som aldri sover, og det er sant. Butikker og spisesteder er åpent det meste av døgnet, og uansett når på tiden av døgnet man står opp og kikker ut av vinduet, kryr det av folk. Når det er sagt var vi så slitne etter all gåingen hver dag at vi var i seng før midnatt og fikk oss minst sju timers søvn. På den måten var vi tidlig oppe og fikk dagen med oss, og ikke minst slapp vi de verste køene på frokoststedene. For køer er noe New Yorkere er vant til. På t-banen, i butikkene og på kafeer. Det er vel slik det blir når man stapper 12 millioner mennesker, spredt på noen få øyer, og stabler dem i høyden.

We Sit and Watch Umbrellas FlyEn av opplevelsene under turen jeg likte best var da vi tok et cruise på Hudson-elven. Jeg fikk tatt noen flotte bilder av Manhattan Skyline i solnedgang, og jeg fikk også fotografert Statue of Liberty nedenfra denne gangen. Dessverre hadde vi en utrolig plagsom guide på turen. Han snakket som en auksjonist og det var en konstant strøm av ord. Alle detaljer om New York skulle formidles og det var en konstant strøm av “and to your left” kjapt etterfulgt av “now turn to your right.” Jeg lurer på hva han tenkte da han så niesen min sitte med fingrene i ørene under det meste av turen…

Grand Central StationVi rakk også en tur innom Grand Central Station. Ikke bare elsker jeg den type overdådig arkitektur, jeg er jo også togentusiast (jeg er nerd, tross alt) og siden reisefølget mitt ville finne søndagsmarkedet som pleier å være der var det en grei tur å ta for å knipse litt bilder.

Det er laget mange filmer, romaner og tegneserier hvor varmen i New York blir beskrevet. Og det var særdeles varmt. Siste dagen hadde vi over 30 varmegrader, og jeg måtte bare skifte klær og vaske meg på hotellet før vi kjørte ut til til flyplassen. Vi hadde en flott tur hjem, og Dreamliner er et glitrende fly!

Jeg likte spesielt skjermen foran deg, hvor du ikke bare kan bestille filmer og annen underholdning. Du kan også bestille mat, betale for den med kredittkortet og så få alt levert av en flyvert eller flyvertinne. Kudos, Norwegian!

Neste gang: Jeg gir deg noen tips om New York! Følg med, dere!

Se hele bildegalleriet fra New York her!

Leave a Comment

Filed under Fotografi, Jobb, Personlig

Fløyting Og Flyving i New York

Se flere bilder fra New York-turen min her!

The Real New YorkDet blir mer og mer vanlig at man får oppfylt drømmene sine i våre dager. Dette er gjerne drømmer som en har hatt lenge, og man har bygget opp forventinger, store sådanne, om hvordan det vil bli. Og når så drømmen går i oppfyllelse, så blir det en skuffelse. New York er så langt alt annet!

Byen er akkurat slik jeg så for meg det da Bjarne Ytrearne og Turid Øversveen viste oss New York i gode gamle Halvsju på NRK i hine hårde dager på 80-tallet. Og ikke minst gjennom å lese Spider-Man gjennom hele oppveksten og fram til i dag (Spider-Man og New York er som en symbiote som New Yorkere er stolte av). Og det er fantastisk kult å oppleve landemerkene som er legendariske, både fra historiebøker, tv-serier, filmer og musikkvideoer. Det finnes ikke noe maken til New York noen plass, sies det. Jeg er tilbøyelig til å være enig. I hvert fall er det helt annerledes enn noen andre byer jeg har vært i. Og det er ikke minst noe helt annet enn resten av USA, i hvert fall de delene av USA jeg har opplevd.

Daily BugleLuktene, arkitekturen, trafikken og ikke minst folkene, som kommer i alle varianter du kan tenke deg, er noe helt for seg selv. Det er et kaos her, men du opplever samtidig at det er et system i kaoset.

Fløyting med bilhorn er en lyd som for alltid kommer til å minne meg om New York etter at jeg har kommet hjem igjen. Jeg er overbevist om at det er det første man lærer på kjøreskolen her. Det fløytes hele tiden. For alt. For at folk skal flytte seg. For at noen gjør noe feil. For at noen stopper. For at noen skal kjøre ut. Hele tiden. Og ingen bryr seg om at det fløytes, så jeg klarer ikke helt å se poenget med det heller.

Vi ankom New York på kvelden for to dager siden (etter en flytur med et elendig fly fra et portugisisk selskap som fløy på vegne av Norwegian (forvent klage pr epost fra meg, Norwegian!))

Flying Above LibertySiden vi ankom sent var det rett i seng, slik at vi kunne stå tidlig opp å være i gang fra morgenen av. Tradisjonen tro var min første frokost blåbærpannekaker, denne gangen inntatt på Lindy’s mens vi kunne sitte og se på folkehavet som passerte forbi.

Gårdagen var en perfekt dag, for jeg fikk kombinert business og pleasure. Jeg fikk både vært ekte turist og gjøre turistgreier, samtidig som jeg var journalist og var på jobb og lagde reportasje. Og for en jobb! Jeg intervjuet en fra Andøya som jobber som helikopterpilot for rikinger og kjendiser og vi fikk ikke bare én flytur over New York, men to! Journalistikken gjør at jeg får oppleve utrolig mye artig!

Jeg skrev «vi fikk» for jeg har også med min niese over hit. Turen var min 18-årsgave til henne, samtidig som hun er assistent. Hun var i hundre over flyturen, hennes første helikoptertur noensinne, og høydepunktet var nok da vi fløy over Frihetsgudinnen.

Art of the BrickAndre høyepunkter i går: Empire State Building er verdt en tur opp i. Det er da du virkelig får sett New York. I tillegg er det da du skjønner at andre byer i verden er nok større i utstrekning enn NYC, men det er få byer som er stablet så mye i høyden som New York.

Vi besøkte også Discovery Channel sitt museum, hvor jeg fikk sett de fantastiske legoskulpturene til Nathan Sawaya. Det var tilfeldig at vi så at utstillingen var der, noe som var kjempeflaks siden jeg har hatt lyst til å se den helt siden jeg leste om den i en av Lego-bloggene jeg følger.

On Top of the WorldPå kvelden tok vi busstur som tok oss gjennom Brooklyn, og jeg har bestemt at dit skal vi ta turen i morgen for å se oss litt om. Det var et mektig syn å se Manhattan på kveldstid, og jeg har lyst til å ta bilde uten å ha bussen vi satt i som hindring.

Akkurat nå sitter jeg og skriver dette på en åpen plass utenfor legendariske Macy’s, hvor de har satt opp bord og stoler. I tillegg når Macy’s gratis wifi-nett ut hit, så da er jeg berget, mens min niese er på shopping et sted inne i det kvartalsstore senteret. Om hun ikke er tilbake om to timer ringer jeg Røde Kors…

PS! Du kan trykke på bildene for å se dem i større utgave og du kan se flere bilder fra New York-turen min her!

Leave a Comment

Filed under Fotografi, Jobb, Personlig

Drømmen Ble Virkelig

Rendez-Vous HoustonPhew! Jeg skulle jo skrevet dette for lenge siden, men den dagen vi reiste hjem var jeg så dum at jeg la fangtoppen i kofferten jeg skulle ha med meg ombord. På grunn av fullbooket fly ble vi spurt om vi var villige til å legge koffertene vi skulle ha ombord inn i lasterommet i stedet. Jeg sa ja, og kom for sent på at PC-en lå i den.

Da vi kom fram til Frankfurt hadde vi en knapp time på å nå flyet til Oslo, og både Asle og jeg var sikre på at vi ikke kom til å nå det. Men her skal Lufthansa ha ros. To ansatte fra selskapet stod rett utenfor flydøren og ventet på alle som skulle til Oslo, med et Oslo-skilt i hendene. De dro oss deretter gjennom VIP-portalen for toll- og passkontroll. Deretter skysset de oss avgårde med buss direkte til Oslo-flyet.

Men da vi kom fram til Oslo viste det seg selvsagt at effektiviteten hadde ikke hjulpet bagasjen vår, den var igjen i Tyskland. Så jeg ble da vandrende rundt på Gardermoen i nesten ti timer (flyet mitt hjem til Molde gikk ikke før åtte på kvelden) uten å ha fangtoppen min. Så det ble ikke noe blogging der heller.

Da jeg kom hjem var det ikke mye tid for avklimatisering før jeg ble kastet inn i masse jobb, både i dagjobben, som journalist, som fotograf og som Lego-bygger. Derfor har denne bloggpostingen blitt utsatt og utsatt. Men nå har jeg hatt juleferie i nesten sammenhengende en uke, noe jeg trengte etter en helt vill desember.

Men sluttresultatet av turen ble bra:

  • To intervjuer til bilaget Med Hjerte for Romsdal. Ett med Christian Hagen fra Linjebygg Offshore og ett med Christian Nerland fra Axess.
  • Ett intervju med Ane Konstanse Johannessen til lørdagsmagasinet en uke senere. Det handlet om hennes liv i Phoenix Arizona og utdanningen hun tar ved beauty og makup-colleget hun går på
  • En roadtrip-reportasje som ble veldig fin som stod på trykk sist lørdag.
  • Bildegalleri for rbnett fra road tripen
  • Video for rbnett fra road tripen

Rendez-Vous HoustonI tillegg til dette var jo selve oppfyllingen av drømmen fantastisk. Siste kvelden i Houston fikk jeg også oppfylt ønsket mitt om å ta et bilde av Houston skyline. Jeg hadde med et referansefoto fra konsertvideoen til Jean Michel Jarre, og ved hjelp fra en svært hyggelig politimann fant vi den perfekte plassen å stå for å ta dette bildet.

Andre ting man lærte på turen:

  • Amerikanere flest er utrolig hyggelige, åpne og vennlige
  • At alle sier “how are you” og sier god morgen til fremmede i heisen gjør at dagen blir så utrolig mye hyggeligere
  • Det er ikke bare Norge som har utrolig vakker natur
  • Det er svært vanskelig å spise sunt i USA dersom man er turist og ikke har sjansen til å handle alt for mye på kolonialforretninger
  • Overraskende mange amerikanere er tynne på tross av hva du leser og hører
  • Ikke pakk for mye når du reiser til USA. Det er skitbillig å kjøpe det du trenger av klær og utstyr der borte
  • Overraskende mange visste hva du pratet om når du sa Norge
  • Twinkies er IKKE godt
  • Uansett hvor mange variasjoner som finnes av Oreos, originalen er og blir best, men da helst double stuffed

Det sies at det ikke er alle drømmer som bør oppfylles. Eller at drømmer ikke lever opp til forventningene. Denne drømmen gjorde det, helt klart. Å kjøre gjennom disse statene, å oppleve øde landeveier og små plasser midt i det store intet, å ha disse fantastiske naturopplevelsene det… det var stort! Så tusen takk til turkamerat Asle Næss for denne turen! Den skal gjentas. Helt klart!

Leave a Comment

Filed under Avis, Fotografi, Personlig

Mot Slutten

Veteran's Day in DurangoTuren i USA går mot slutten, og lørdag ettermiddag (lokal tid) reiser vi hjem igjen. Jeg sitter akkurat nå på et hotellrom i Houston og skal ta en liten oppsummering over de siste dagers ferd. Det har også gått opp for meg at jeg ikke har blogget på fire dager. Så hold dere fast:

Mandag morgen var det Veterans Day i USA. Dette betyr at man ærer alle soldater som har tjent landet sitt. Tanken på dette virker veldig, veldig fremmed for en nordmann, og man er kanskje nødt til å vite hvilken særstilling militæret har blant amerikanere flest for å skjønne denne markeringen. Alle soldater regnes automatisk som helter og anses som folk som ikke bare har tjent landet sitt, men også som personer som har kjempet for å holde USA trygt og fritt.

Dette gjøres gjerne med parader, som går som rene 17. mai-tog gjennom bygatene, med biler og underholdningsinnslag. Akkurat denne kalde mandagen var vi i Durango i Colorado. En særdeles sjarmerende og koselig liten by med rundt 15 000 innbyggere, så toget var nok ikke det største. Men det var likevel med skolekorps (som spilte rent!) og barn som marsjerte, sammen med både eldre og yngre veteraner. Tanken på å ta barn ut av skolen for å markere en slik dag er så fremmed for oss i Norge at flere nok allerede rister på hodet når de leser dette, men personlig synes jeg vi kan lære litt av dette også.

Veteran's Day in Durango IIDet var en type veteraner i paraden i Durango jeg personlig oppsøkte i toget og takket ved å ta dem i hånden. Og det var veteranene fra andre verdenskrig. Jeg la merke til at de fikk spesielt stor hyllest hos mange av den eldre garde, og det fortjener de. Norge ble frigjort på grunn av de alliertes innsats, og den kampen vant vi kun av én grunn: Amerikanerne. Så all min respekt til disse folkene! Det er heller ikke til å stikke under en stol at vi hadde vært en av mange utbryterstater fra Sovjetunionen tidlig på 90-tallet om det ikke hadde vært for amerikanerne. Så ja, jeg takket dem.

Når alt dette er sagt, så er jeg totalt uenig i at bare fordi man er soldat, så er man automatisk en helt. Derfor følte jeg også litt ubehag ved en del av parolene i toget. Mange av dem gikk på hvor fantastisk USA er og at man kan bli hva man vil her. Det siste er effektivt feil. Den amerikanske drømmen er død. Har man havnet nederst på rangstigen her er alle trinn brukket, og man har ikke sjans. Trist, men sant.

Close ShaveMen nok om det. I Durango gikk jeg også for første gang i mitt liv til en barberer. Dette er noe jeg for lenge siden har bestemt meg for at jeg skal gjøre en gang i livet, så det måtte forsøkes da jeg kom over en som var åpen. Disse barber shops finnes i alle byer, og man kjenner dem lett igjen med skiltene med blåe, røde og hvite spiraler på. Det skal tilstås at jeg klarer å få til glattere barbering selv (barnerumpe) men det var gøy, lell.

Utpå formiddagen fant vi ut at vi hadde sett nok av Durango og satte kursen ut av Colorado og begynte å reise mot New Mexico. Det ble nok en natt på et motell på en liten plass som stort sett bestod av moteller og spisesteder. De fleste slike steder har de vante kjederestaurantene og bensinstasjonene, men av og til kan man komme over lokale plasser. Vi var inne på en slik restaurant og spiste et aldeles herlig mexicansk måltid. Vi var skeptiske da vi gikk inn. Lokalet var nedslitt og stolene og bordene var som på en kafe på et fergeleie i Norge på 70-tallet. Men vi la merke til at lokalet var fylt opp med lokalbefolkning og det er alltid et godt tegn. Og vi ble ikke skuffet, selv om Asle undret veldig på hva jeg hadde lurt ham med på. Å oppsøke slike lokale spisesteder er noe jeg varmt anbefaler.

The Old and the New EnergyDagen etter hadde vi vår lengste kjøretur, rett og slett fordi den delen av New Mexico vi kjørte gjennom ikke hadde noe som helst å by på. Unntaket var da vi stoppet på the Billy the Kid-museum. Rett skal være rett, museet inneholdt mye materiale som både hadde tilhørt the Kid, eller personer i kretsen rundt ham, samt mange genuine ting fra den tiden. Men stort sett var museet en gedigen samling av gamle ting. Så det hele minnet om en episode av Relic Hunters. Etter museumsbesøket ble det nesten 900 kilometer kjøring, og sent på kvelden ankom vi Austin i Texas, en plass alle som hørte vi skulle til Texas anbefalte oss å dra til.

Men før vi kom oss til Austin hadde vi en artig opplevelse tidligere på dagen. Etter flere timers kjøring ble jeg sulten (ifølge Asle er min mest brukte setning “Jeg er sulten”) og vi stoppet på en bitteliten plass kalt Post i Texas. Her var vi innom en aldeles herlig julebutikk med en dekoratør som ivrig fortalte oss at julepynt han hadde designet hang i det Hvite Hus. Etter å ha kjøpt litt hos ham lette vi etter en spiseplass, men det eneste vi fant var McDonalds. Dette var tydeligvis byens samlingsplass, for ved det ene bordet ble det etter hvert en stor forsamling av lokale pensjonister.

A Real BankDet kan ikke være ofte at byen får besøk, for det ble med en gang langt merke til at byen hadde to nye ansikt innenfor bygrensen. “Where are you guys from?” ropte en kraftig mann med en enorm bart og en stor cowboyhatt (heldigvis var den hvit). Etter å ha forklart hvem vi var og hva vi gjorde der ble vi dagens snakkis blant de som samlet seg rundt bordet. Da vi skulle dra måtte vi slå av en prat og folk spurte og grov.

Det går en del myter om amerikanere, og spesielt texanere, om at de er veldig selvsentrerte. På enkelte områder, ja, men stort sett er de kjempeåpne og veldig interesserte i å høre om deg. Og til forskjell fra Norge er det ikke rart å slå av en prat med noen du aldri har snakket med før. Joda, jeg har møtt noen introverte her borte også, men dem er det langt mellom. En annen myte er at alle er bælfeite, noe som er langt fra sannheten, men jeg digregerer. Alle som vi har snakket med om road tripen vår sier at de synes det er kjempekult at vi gjør noe sånn, og at de kunne tenke seg å gjøre noe lignende. Mange har også veldig lyst til å reise til Europa, og vil vite veldig mye om Norge. Overraskende mange vet en del om Norge også. Ingen tror det går isbjørner i gatene våre heller.

Austin MotelMen tilbake til Austin. Vi ankom veldig sent så etter en bedre middag (den var i hvert fall bedre enn lunsjen på McDonalds), stupte vi til sengs. Etter å ha sjekket ut på morgenen stakk vi innom noen kjøpesentra for å shoppe litt, noe vi har forsømt en del under turen. Jeg ble helt hos ungdommene som jobbet hos Toys’R’Us da jeg kom inn i Spider-Man-jakken min, Green Lantern t-skjorten min og Batman-skoene mine. Da den ene av dem i tillegg så gavene jeg kjøpte med hjem sa han: “Wish my dad were as cool as you!” Ahh, respekt for sine eldre. Det er herlig det.

Kalu JamesDagen før hadde jeg sendt Facebook-melding til min gode venn og sjef på rbnett.no, Øyvind Brunvoll, for å få litt tips om Austin. Og det fikk vi en masse av. Så vi bestilte like gjerne rom på det legendariske Austin Motel, midt på South Congress Avenue. Vi fikk oss en fin kveld langs denne gaten, med øl og blueskonsert på Continental Club og japansk mat på en flott liten plass rett ved siden av. Alt dette hører med når man er i Austin. Vi fikk også en ufrivillig lang spasertur da vi lette etter en klubb som vi aldri kom fram til, men det er jo en del av slike opplevelser, er det ikke?

Barber ShopHøydepunktet for meg var nok likevel da vi gikk forbi en stor frisørsalong som lå langs South Congress Avenue. Her inne stod det to gamle arkademaskiner, og gjett hva en av dem var: Crystal Castles! Dette var som å finne den hellige gral for meg. Jeg har i årevis lett etter et fungerende kabinett for å ha dette spillet i stuen, men ingen i Norge klarer å oppdrive det. Og her stod det. Foran meg. Det ble selvsagt til at jeg spilte spillet. Jeg har ikke spilt det siden høsten 1989, men klarte like vel å komme meg til siste brett på Level 7! Guri, som jeg hersker! Les her om hvorfor dette spillet betyr så mye for meg.

Allens BootsMorgenen etter kjente jeg at kroppen fortalte meg at nå kunne jeg ta opp treningen igjen etter en ukes pause pga forkjølelse og høydesyke. Dette resulterte i en fantastisk en mils løpetur langs Colorado River inne i Austin sentrum. På veien passerte jeg statuen av Stevie Ray Vaughn, som jeg nikket ærbødig til, før jeg fortsatte på turen min. Som jeg har nevnt før er det vinter også i Midt-Vesten og Sør-Vesten, så løpeturen ble gjort i minusgrader. Dette førte til en fantastisk frostrøyk over elven som ble rett og slett magisk da solen kom opp.

Det var tydelig at området var laget som en grønn lunge i en by som er i vekst. Som de fleste andre slike ting i Texas var ikke dette i regi av det offentlige, men det driftes av en privat stiftelse, som er avhengig av donasjoner. Det er også mulighet for å leie kajakker, robåter, sykler og annet utstyr langs elven. Da jeg løp langs elven så jeg flere lag med roere som var ute og rodde, komplett med person som satt med ropert og hoiet og skrek.

Neon ChickEtter å ha inntatt frokost ute på gaten foran Jo’s Cafe dro vi til Sixth Street som er turistgaten. Etter noen runder der satte vi kursen mot startpunktet vårt, Houston. Og der er vi nå. Vi ankom i går formiddag og har benyttet de siste to dagene til shopping på to enorme kjøpesentra. Galleria er det største i Texas, og her hadde de et over tjue meter høyt juletre med skøytebane rundt. Jeg foreslo, via sosiale medier, for senterlederinne av Moldetorget, Britt Janne  Tennøy, at noe sånn måtte da være minstekrav for Moldetorget. Hun har satt det på ønskelisten…

Austin Back AlleyDet andre kjøpesenteret, litt utenfor Houston, hadde en kino med 20 saler… Så i går så vi Thor: Dark World. Kjempemorsom film, med den beste Stan Lee-cameoen så langt.

Nå skal det pakkes og en ekstra koffert er selvsagt kjøpt inn, på tross av at jeg ikke har shoppet noe som helst på de to siste kjøpesentrene. Det var for mange valg så jeg lot bare være. Men jeg har åtte timers venting foran meg på Gardermoen på søndag, så det blir nok en bloggposting til om USA-turen. Følg med, følg med!

PS! Husk at du kan se enda flere USA-bilder i fotoalbumet mitt på flickr, samt på Instagram-kontoen min!

 

2 Comments

Filed under Fotografi, Personlig

Soloppgang Over Grand Canyon

Da har vel overskriften avslørt at ja, vi rakk endelig soloppgangen. Grytidlig lørdag morgen kjørte vi opp på parkeringsplassen og tok shuttle-bussen ut til et punkt vi hadde fått anbefalt som et bra sted å se solen komme opp. Det var allerede noen på dette utsiktspunktet da vi kom fram, og vi ble kjent med to herlige amerikanske damer fra California som var ute i samme ærende. Vi kom også i prat med to australiere som var der for å oppleve dette skuet.

As The Sun Kissed the HorizonDet var begynt å skimre litt oransje i horisonten da vi kom, og etterhvert ble himmelen fylt med rødt, oransje, gult, lilla og blått. Men det å se selve solen ikke var det mest fantastiske. Det virkelig vakre synet var å se Grand Canyon sakte bli farget knall oransje, og kontrastene mellom de oransje partiene som fikk sol, og de mørke partiene som lå i skygge, var særdeles vakkert å se på.

Men, det var bikkjekaldt. Det var et par minusgrader, etter celsius-skalaen, og selv om solen er sterk når den kommer opp, blir det ikke mer enn 14-15 plussgrader. Kombinert med vind gjør det at dette er Arizonas versjon av vinter. Etter at solen var kommet helt opp inntok vi frokost sammen med damene, og adresser til både epost og fotoalbum ble utvekslet. De var begge lærerinner, og var svært fotointeresserte (den ene av dem skjøt til og med film) og de var veldig interessert i å se bildene våre.

Vi brukte deretter dagen på å ta en shuttle-buss vestover for å se Grand Canyon fra flere punkter. Bussen stopper på flere stoppesteder, og mellom enkelte av dem er ikke avstanden mer enn 500 meters gange. Det var under en av disse gåturene vi oppdaget hvor høyt vi egentlig er oppe. Da vi skulle gå opp en bratt trapp ble vi begge plutselig fullstendig satt ut av hvor andpustne vi var. Jeg er i god form, men dette føltes som det gjorde da jeg tok opp treningen igjen etter tre måneders ufrivillig pause pga sykdom høsten 2012. Det var helt jævlig! Så advarslene man får om hva slags påvirkning høyden har på de som skal gå hiking i Grand Canyon er nok velbegrunnede.

Husk at når du står og ser ned på Grand Canyon er du nesten 2000 meter over havet. Fra der og ned til bunnen av Grand Canyon er det over 1600 meter. Det er litt av en stigning å skulle forsere når man kommer tilbake fra en allerede lang og slitsom tur.

One TowerVi bestemte oss nå for å kjøre mot Colorado, og vi fulgte derfor Grand Canyon østover. Like før vi kom ut av nasjonalparken stoppet vi ved et utkikkstårn som hadde blitt bygget på 1930-tallet. Det var tegnet av arkitekten Mary Colt og var blitt dekorert og innredet etter inspirasjon fra indianske kulturer i området. Utsikten over Canyon herfra var upåklagelig, men nok en gang opplevde jeg hvor vanskelig det er å ta et bilde som gir deg følelsen av hvor stort det egentlig er.

Selv om temperaturen er slik at man måtte ha på seg jakke, skinner solen kraftig inn i bilen, og vi drikker masse væske. Dersom man ikke følger dette opp med salt mat som gjør at kroppen binder væsken, er det fort gjort å føle seg litt uggen. I tillegg til at jeg har vært litt høydesyk, har jeg hatt et eller annet virus i kroppen som har gjort at jeg har litt forkjølelseslignende symptomer, men det er ikke noe som ikke Nyquil kan holde i sjakk! Et middel jeg skulle ønske man kunne selge i Norge, gitt…

Etter mørkets frambrudd, hvorpå jeg overtok kjøringen en stund så stakkars Asle kunne ta seg en pause (jeg kjører stort sett shotgun), stoppet vi midt ute i indianerland i Arizona på et motell. I sine forsøk på å rette opp alle overgrep som har blitt gjort mot de amerikanske innfødte, som var der før europeerne inntok Nord-Amerika, har man latt indianerne få sine egne nasjoner inne i statene. Akkurat nå var vi i Navajo-nation. Dette betyr at de fleste bedrifter og turistattraksjoner blir enten drevet av indianerne, eller så får de inntektene fra dem. De er også tax extempt, hvilket vil si at de ikke betaler moms på salg på varer og tjenester. For en ting må du vite om å handle i USA: Prisene som oppgis på varene er ikke det du betaler når du kommer til kassen. Du må legge på moms (sales tax), for det er ikke som i Norge hvor pris må oppgis inklusiv moms. Unntaket er altså i reservatene, eller nasjonene som de nå kalles, hvor man ikke betaler moms.

Det er synd å si det, men de områdene hvor indianerne styrer mye selv er det skittent, mye nød og standarden på ting er heller dårlig. I hvert fall i Navajo-, Hopi- og Apache-områdene vi har dratt gjennom de siste dagene. Det er også en lei tendens til at det settes opp fæle salgsboder i ellers flotte områder, hvor man selger juggel som blir framstilt som autentiske indianerting.

Stage Coach LoactionDagen etter dro vi ut til Monument Valley nasjonalpark. Denne er også styrt av Navajo-indianerne, og passet Asle har kjøpt som skal gi deg tilgang til alle nasjonalparker i USA i ett år, gjaldt selvsagt ikke. Etter å ha inntatt utsikten, og drømt tilbake til alle western-filmene med John Wayne (og en haug andre) som er spilt inn i området, forsøkte vi oss på veien innover i Monument Valley. Vi ble advart på forhånd om at veistandarden var dårlig. Vanligvis betyr “dårlig vei” i USA det samme som en gjennomsnittlig norsk riksvei med kun ett felt for hver kjøreretning, men akkurat her var advarselen berettiget. Etter ti minutters kjøring bestemte vi oss for å spare nyrene våre og snudde. Dessuten får man ikke sett de mest interessante områdene av dalen uten å ha med en svindyr indianerguide, så vi fant ut at det ikke var verdt det.

Four Corners and a MarketDermed bar det ut på veien igjen. Denne gangen til Four Corners. Området er berømt fordi det er det punktet hvor fire amerikanske stater møtes, hhv New Mexicoa, Arizona, Colorado og Utah. Det er altså mulig å stå i fire stater samtidig. Også dette er et område drevet av indianerne, og på tross av inngangspenger er det gjort fint lite for å gjøre det særlig tiltalende. Selve monumentet er fint, og informasjonen på de ulike plakettene som er satt opp er veldig interessant. Spesielt interessant er det faktum at punktet er egentlig feil plassert, med ca 100 meter, men offisielt er dette hvor alle statene møtes. Men rundt hele monumentet er det satt opp salgsboder for mer indiansk juggel. Parkeringsplassen utenfor er et grustak og før du ser selve monumentet (som utenfra er skjult av bodene), later det til at du er i en landsby alle forlot før stormen kom.

The MexicanVi fortsatte nå til Colorado, hvilket betyr at vi på denne dagen hadde vært innom alle fire statene nevnt ovenfor. Ikke bare på grunn av Four Corners, men veiene vi fulgte gikk litt på kryss og tvers av alle disse statene. En morsom kuriositet her var at vi på vei mot Colorado, mens vi fortsatt var i New Mexico, kjørte  gjennom Bluff. Dette stedet er for oss nordmenn kjent som Bløff i en klassisk Carl Barks-historie om Onkel Skrue. Etter hvert som vi kom innover i Colorado framstod staten mer og mer slik jeg husker fra Dynastiet. Masse fjell, med snø. Den første snøen jeg har sett siden jeg var på Tusten i Molde i midten av oktober, forøvrig.

Det var også her det virkelig begynte å gå opp for meg for en stor forskjell det er på høyde i Norge og høyde her borte. Mesteparten av kjøringen de siste tre dagene har blitt gjort i samme høyde som Galdhøpiggen. Men noen tregrense er ikke å se, og selv om vi er høyt opp er det enorme flate sletter rundt deg. Hadde vi vært så høyt oppe i Norge vill det ikke vært noen flate sletter, det hadde vært fritt for trær, og det hadde vært et par meter snø. Her kjører du på helt vanlige veier, gjerne med opptil tre felt i hver retning. En annen kuriositet er at etter å ha kjørt opp en stupbratt fjellside, så kommer du ikke på en topp. Nei, da er du på nok en enorm flat slette, gjerne med noen fjell, som er enda høyere, et sted i det fjerne.

Forest FireVi svingte av til nasjonalparken Mesa Verde, hvor passet Asle har kjøpt gjaldt, og nå begynte en stigning som tok oss 2700 meter over havet. Så høyt har jeg aldri vært i hele mitt liv, og da jeg senere på dagen løp opp på en topp for å ta utsiktsbilde av solnedgangen, ble jeg behørig straffet av kroppen.

På parkens høyeste punkt kom vi i prat med en flokk jenter som benyttet frihelgen til å se seg rundt i området. De jobbet som frivillige for Sisters of Mercy, en organisasjon av nonner som gjør veldedighetsarbeid i indianer-nasjonene i New Mexico og Arizona. Og det trengtes i følge jentene, som var lærerinner og sykepleiersker.

Mens vi kjørte lenger inn i parken, filosoferte vi over det faktum at vi var midt inne i en nasjonalpark og kjørte bil, på en asfaltert vei av høy standard. Nesten 3000 meter over havet. Amerikanere, ass!

Spruce Tree HouseInne i nasjonalparken ligger det en rekke ruiner av utrolige indianerlandsbyer, som ble bygget for mellom 1100 og 700 år siden. Disse landsbyene ble bygget rett inn i klippene, i dype raviner, og viser en sivilisasjon som med enkle midler klarte å utførte særdeles godt ingeniørmessig håndverk. Dessverre rakk vi kun å se Spruce Tree House, den tredje største landsbyen, før solen gikk ned. Da stenger parken, så vi måtte sette oss i bilen og kjøre til en plass hvor vi hadde nok mobildekning til å bruke hotels.com for å finne oss overnatting.

We Close at SunsetValget falt på byen Durango. Ifølge Sølvpilen er det alltid Høyt Spill i Durango, så dette kunne jo bli spennende…

PS! Du kan se enda flere bilder i dette fotoalbumet, og Asle har også tatt fine bilder.

Leave a Comment

Filed under Fotografi, Personlig

På En Annen Planet

JeromeUSA er stort. Gedigent. Og har så masse å by på. Og det går mer og mer opp for meg at store byer med millioner av innbyggere er bare noe av det landet, som er et helt kontinent med fire tidssoner, har å by på. USA er for det meste endeløse øde strekninger. Hvor man plutselig kan befinne seg i et lite veikryss med bensinstasjoner, spiseplasser og noen motell. Gjerne omkranset av en jernbane og hus, som til tider ser svært falleferdige ut. Og ikke minst har USA natur. Masse natur. Usannsynlig vakker natur. De siste dagers opplevelser er noe jeg vil ta med meg resten av livet. Men la oss ta det stegvis.

På vei fra Phoenix kjørte vi over et fjell på Highway 89A. Vi var over 2000 meter over havet, altså nesten på høyde med Galdhøpiggen, og satt likevel trygt plassert i bilen, mens vi kjørte gjennom skogkledte områder. Plutselig åpenbarte det seg en dal foran oss, og i det fjerne kunne vi se røde fjell. Det var som å se gjennom en portal til Mars. Og på vei ned mot denne portalen, rundet vi en sving; Og befant oss midt i en aldeles herlig liten landsby. Store deler av den så ut som den fortsatt var hentet ut av historier fra den tiden Vesten ble befolket.

Landsbyen het Jerome, og var bygget slik at den fulgte veien, der den sirklet seg nedover dalen mot Sedona. Vi stoppet og gikk rundt og så oss omkring, og fant etter hvert ut at det var en gammel gruveby, som nå hadde et stort innslag av kunstnere. I et bygg, som fortsatt huset en saloon som ledet opp til det gamle hotellet/bordellet, fant vi også et fantastisk postkontor. Det var av den gode gamle sorten, med ekspeditrise bak en luke, og en bråte med gamle postbokser. Alle laget og dekorert i sirlige mønstre, av håndsmidd jern.

Jerome Post OfficeDa vi stod inne på postkontoret og tok bilder, kom vi i prat med en av innbyggerne (de fleste av innbyggerne slo av en prat med de som var innom i landsbyen). Han fortalte at for femten år siden hadde hovedpostkontoret i Arizona bestemt seg for å stenge postkontoret i Jerome. Innbyggerne i Jerome ville ikke ha noe av at det eldste postkontoret i staten skulle legges ned, og stilte da mannsterke opp utenfor postkontoret da postsjefen kom på besøk for å gjøre ugjerningen sin. Beskjeden var klar: Om han så mye som tenkte noe mer på å stenge postkontoret deres, ville de henge ham i flaggstangen utenfor brannstasjonen lenger opp i gata. Postsjefen bestemte seg etter en relativ kort vurdering av situasjonen at postkontoret i Jerome skulle få bestå…

Cathedral RockUtpå ettermiddagen kom vi fram til Sedona, og etter å ha sjekket inn på hotellet ga en særdeles vennlig hotelleier oss nøyaktige instruksjoner for hvordan vi skulle komme oss til Cathedral Rock for å ta bilder av det fantastiske fjellet mens solen gikk ned. Jeg har vokst opp i Nord-Norge og er vant til fjell. Men fjellene her i Arizona…. det finnes ikke maken. Klikk på bildet ved siden av for å se Cathedral Rock, et fantastisk fjell som vi ble stående i over en time å se på, og ta bilder av.

Etter en så fantastisk opplevelse var det vanskelig å komme ned på bakken igjen, så vi inntok middag og flere øl på et lokalt vannhull. Her møtte vi en kjempehyggelig bartender som måtte gi meg en gratis øl. Dette hadde han lovet dersom mer enn fem personer spurte meg om jeg likte pizzaen, som var et helt nytt innslag på menyen.

New Moon Over Cathedral RockDagen etter gjorde vi et litt fåfengt forsøk på å få sett soloppgangen. Men det ble i stedet frokost sju om morgenen, på en liten kafe i gamlebyen i Sedona. Denne ble inntatt mens avkommet ringte fra Norge, og man fikk slått av en prat. Vi dro deretter til Red Rock State Park for å se den utrolige naturen som er midt blant all den røde steinen og de røde fjellene. En aldeles herlig guide, som var en pensjonert college-professor, tok oss på en liten rundtur i området. Han fortalte om sedimenter, fjellets og steinenes farger og historie og om plante- og dyrelivet i området. Fyren var verdensmester i digresjoner mens han foreleste, men det gjorde det hele bare enda mer interessant. Det var også under denne seansen at et av de mest negative trekkene med USA framstod for oss.

Pengemakten rår. Dette vet vel alle, men det er spesielt tydelig her. For eksempel var det flere private bygninger helt inntil disse utrolig vakre fjellene. Dette ville vært utenkelig i Norge. Ikke bare det: Nasjonalparken ble mindre og mindre for hvert år, fordi private fikk kjøpe land og bygge seg hus inne i områder som burde vært verneverdige. Guiden beklagde seg over dette, og la ingen skjul på sin irritasjon over myndighetene i Arizona.

Slide RockMen Sedona har mer å by på: Da vi satte kursen mot Flagstaff, hovedstaden i Arizaona, stoppet vi ved Slide Rock Area et stykke fra Sedona. Her finner man enda mer av de mektige røde fjellene, men det er også et juv her med en elv som har vann hele året. Dette er et yndet badested. I elven finnes det en naturlig sklie. Man setter seg inn i den på toppen av stryket, og så seiler man nedover. Vi prøvde det ikke selv, men slo av en prat med en lærer som var på ferie i området. Han jumpet uti og sklei nedover. Han sa at selv om vannet var litt kaldt, så var det kjempegøy. Vi tok ham på ordet. Og lot det bli med det.

Vi tok en kort stopp i Flagstaff for å spise og gikk da gjennom sentrum. Flagstaff en særdeles koselig liten by, med sånn type bebyggelse man forbinder med småbyer i USA. Det er dessverre også en type bebyggelse som blir mindre og mindre vanlig. Jeg fikk også sett mer tog, noe som alltid setter en spiss på alle turer i hele verden. Nemlig!

Dessverre så det på dette tidspunktet ut som at min Crohns og det å være i over 2000 meters høyde ikke går helt overens med hverandre. Almenntilstanden min var heller dårlig, og jeg gikk ned to kg på en dag på grunn av særdeles mye nesepudring. Høydesyke er kjipt.

Grand CanyonLikevel kjørte vi videre til Grand Canyon Village. Vi tok inn på hotellet vi skulle bo på, og kjørte så inn i nasjonalparken, parkerte, og gikk bort til kanten. Og nå begynte den største naturopplevelsen jeg noensinne har hatt!

Det er ingenting som kan forberede deg på Grand Canyon. Ingenting! Du kan lese så mye om du vil om den. Du kan se så mange bilder du vil. Du kan høre så mange historier du bare måtte ønske fra andre om Grand Canyon. Den må sees. Ravinen er enorm! Du er midt oppe på høyfjellet. Og så går du bort til en kant, og kommer til et gigantisk hull i bakken. Som strekker seg 446 km fra øst til vest. Og når du står på kanten, så ser du 1800 meter, rett ned. Nesten to km! Grand Canyons historie er også utrolig fascinerende lesning.

Problemet med størrelsen, er at uansett hvor mye du knipser bilder, så klarer du ikke å formidle følelsen du har når du står og ser på den. Så hodet mitt begynte da å tenke på andre måter jeg kunne formidle litt om hva slags en naturopplevelse dette egentlig er. Etter at solen hadde gått ned kjørte vi tilbake til hotellet. Det var der jeg så i lokalavisen at det var anbefalt å se på stjernehimmelen fra utkikkspunktet hvor vi hadde vært. Så noen timer senere kjørte vi tilbake. Jeg rigget meg til med stativ på kanten av juvet og så opp på stjernehimmelen. Synet var utrolig!

Another PlanetDet var nesten ingen annen lysforurensing enn lyset fra nymånen, og du kunne se Melkeveien helt klart og tydelig. Tusenvis av stjerner brettet seg ut på en måte som jeg helt hadde glemt at stjernehimmelen kan gjøre. Der og da hadde jeg klump i halsen og jeg frøs nedover ryggen.

Temperatursvingningene her på fjellet er store. Vi går fra mellom 15 og 20 grader på dagtid, til mellom 0 og -4 på kvelds-  og nattestid, samt på morgenen. Så da fotoseansen var over hutret vi oss hjem og var enige om at i morgen, da skulle vi få med oss soloppgangen. Denne gangen over Grand Canyon. Ville vi klare det? Følg med, følg med…

Leave a Comment

Filed under Fotografi, Personlig

Møte Med Gamle Venner

New Mexico  PrairieVi har de siste dagene kommet oss gjennom Texas og New Mexico, og er akkurat nå i Arizona hvor vi har oppholdt oss noen dager. Vi er akkurat nå på 5000 feet (1524 meter) og kjørte i går over et fjell som ikke var veldig mye lavere enn Galdhøpiggen. Men likevel skogkledt og selvsagt helt snøfritt. Det eneste som røpet høyden var dottene i ørene da vi kjørte opp og ned stigningene.

I løpet av de noen tusen kilometer vi har kjørt har jeg lært at disse trailerparkene hvor folk bor er et helt vanlig og ikke noe man bare ser på film. Det samme gjelder sånne falleferdige hus som ligger midt ute i ingenmannsland, hvor det knapt nok ser ut som det er lagt inn vann. Jeg kunne ikke tenkt meg å bo i slike, men det er artig å oppleve å se det på ekte.

South Western RailRoad - Yellow EngineSom jeg nevnte i forrige bloggposting er de fleste amerikanere særdeles høflige og imøtekommende. Dette fikk vi et særdeles godt eksempel på da vi kjørte gjennom New Mexico. Nerd som jeg er, elsker jeg selvsagt tog. Så da vi passerte det knøttlille stedet Deming i New Mexico, som var så lite at jernbanestasjonen var et skur du stod og ventet i, og jeg så en rekke Santa Fe-lokomotiver i arbeid, kjørte vi inn for å se.

Mens jeg knipset rundt på området, oppdaget jeg at noen stod og jobbet på et klassisk blått Santa Fe-lokomotiv borte ved noe som jeg trodde var et lite lagerlokale. Vi kjørte bort, og jeg spurte om det var greit at jeg tok bilder av lokomotivet. Mannen som stod og skrudde ba meg gå inn på stasjonen og spørre, og pekte på lagerlokalet. Da vi kom inn der, så vi at dette var et kontor for godstransport, og inne i rommet, som var helt fritt for vinduer, satt en særdeles hyggelig dame.

South Western RailRoad - Blue EngineJeg forklarte at jeg var togentusiast og ville ta bilder, og hun sa at hun skulle ringe hovedkontoret for å spørre. Noe hun gjorde, og deretter tok hun oss med ut. Siden jeg ikke hadde undertegnet noen som helst papirer om sakssøking, fikk jeg ikke lov til å krysse sporet for å ta bilder fra begge sidene. Da jeg spurte om lov til å gå inn i lokomotivet, sa hun at det ikke var lov, men at hun kunne ta med seg kameraet mitt og ta bilder på innsiden for meg! Som sagt så gjort. Etter dette ble vi stående og prate inne på kontoret en halvtimes tid, og da vi skulle dra fikk jeg 2014- kalenderen for Southwestern Railroad som gave fra henne. Masse flotte bilder av tog og lokomotiver i amerikansk natur. Og hun ba oss stoppe innom og si hei dersom vi kom dit på tilbakeveien til Houston igjen. Vennlighet og serviceinnstilt. Og sånn er de fleste vi møter. Sånn gjør slike turer ekstra hyggelige.

Etter denne hyggelige opplevelsen var det tid for mer hygge. Vi kjørte inn i Arizona, og programmerte GPS-en til en adresse like utenfor Tucson. Her besøkte vi Lisa og Hanna, som blir min sønns tanter på morssiden. Hannas bestemor drev i årevis en ranch hvor hun drev avling på araberhester. Mange av disse ble brukt i et hesteshow i Orlando kalt Arabian Nights. Dette ble drevet av Hannas far, og hun har også jobbet der i mange år.

Arabian NightsBestemoren til Hanna døde i februar, og tiden etter har Hanna drevet ranchen, og gjort den klar til at University of Arizona skal overta den. Jeg har ikke sett Lisa og Hanna på 7-8 år, så det var et særdeles hyggelig gjensyn. Vi ble tatt med rundt og fikk treffe en rekke flotte hester, og fikk se ranchen, som etter norsk målestokk var stor. På turen rundt fikk vi se fjellkjeden som lå nord for ranchen bli badet i den berømte Arizona-solnedgangen.

Kvelden kommer fort i området her, og etterpå satt vi i bakhagen og så på en fantastisk stjernehimmel, mens vi spiste mat. Stjerneskudd fikk man også sett. Siden vi var utenfor byen var det ingen lysforurensing som ødela utsikten. Som de sier i Men in Black: Vi ser aldri på stjernene mer, gjør vi vel? Man burde gjøre det oftere. Det er utrolig vakkert, noe som slår meg hver gang jeg er oppe på Varden i Molde på nattestid.

Nightfall at the RanchDagen etter kjørte vi til Phoenix og gikk litt amok på et par kjøpesentre. I Phoenix gjorde jeg også mitt neste intervju, denne gangen med en moldenserinne, som jeg skal holde anonymt akkurat nå. En ting er at jeg ikke vil røpe hva du kan få lese i Romsdals Budstikke mot slutten av måneden, men hun jeg intervjuet vil ikke at foreldrene skal få vite det før de sitter ved frokostbordet og leser lørdags-RB og får kaffen i vrangstrupen.

Intervjuobjektet tok oss med på en liten fjelltur utenfor Scottsdale og vi fikk sett enda litt mer av solnedgang i Arizona. På kveldstid fant vi det så langt beste hotellet vi har bodd på og vurderte nesten å bli en natt til bare på grunn av komforten. Men bare nesten. For vi er ikke lei av kjøring riktig enda. Forøvrig det femte hotellet vi bor på, og den femte måten å slå på dusjen på. Kom igjen, USA. Litt standardisering, hæ? PS! Når man må ha instruksjoner for å slå på dusjen, har man mislykkes med designet. Jeg bare sier det, altså.

Sunset in MountainsVi treffer også på en god del syklister, både i byene og langs landeveiene. Ifølge folk vi snakker med er sykling blitt mer og mer populært i USA, og ikke bare det: Det legges til rette for sykling! I Houston hadde man bysykler. I tillegg lages det egne sykkelveier, som er godt merket, og logisk lagt opp. Der det ikke er egne sykkelstier, henger det skilter langs veien hvor det står: “Share the road. Bicycles are traffic too.” Og her vi er nå, i Sedona Arizona, henger det skilter hvor de med stolthet proklamerer at dette er den mest sykkelvennlige plassen i hele staten. Sånn skal det være!

Jeg hadde i går en av mine største naturopplevelser noensinne, men det får vente til neste bloggposting. Vi skal nå snart og få med oss soloppgangen. Bartenderen på baren vi var i går tipset oss om en fin plass et stykke ned i veien her. Som sagt: Vennlighet og imøtekommenhet. Det er en lekse å lære her et sted. Tror jeg.

Leave a Comment

Filed under Avis, Fotografi, Personlig

Det Ville Vesten

Texas - Side Road Scenic SceneryJeg skulle virkelig ønske jeg kunne fange opp hele opplevelsen min av denne turen ved hjelp av kameraet mitt (Klikk på bildene i denne bloggpostingen for å se større utgaver av dem. Så kan du i hvert fall få en viss følelse.). Dette er som å være i en kombinasjon av alt det jeg har sett i filmer og tv-serier. Store åpne sletter, fjell idet fjerne, kaktuser, ørken, motorveier med opptil 8 felt i én retning, lange strekninger med kommersielle aktører som annonserer med store billboards og skilt som er så høye at fugler kræsjer i dem, trailer parks og små skitne bensinstasjoner med toaletter som lever av seg selv. Og plutselig kommer man over helt merkelige etablissementer man ikke er helt sikre på hva skal forestille. Jepp, jeg er i en Tarantino-film.

Mandag kveld tok vi løs fra motorveien I10. Planen var å sjekke ut et fort som skulle være et sted på den sideveien. I det vi rundet en sving, oppdaget vi at vi var på toppen av en bakke som gikk ned i en del som plutselig åpenbarte seg i det ellers totalt flate landskapet. Og solen var i ferd med å gå ned. Det var satt opp en rasteplass der, og vi stoppet og tok inn synet, og følte det som at vi virkelig var i Det Ville Vesten. Bare klikk på bildet over, så vil du se hva jeg mener. Jeg anbefaler alle på road trip om å ta slike sideveier av og til. Man opplever mye fint.

Texas - Centerpont StationEtter denne fantastiske opplevelsen overnattet vi i midt ute i ingenmannsland i Texas på et motell. Bare det å sitte ved en laundromat for å vaske treningsklær og truser og sokker var kult. Jeg nyter hvert sekund av turen. Selv det å sitte timesvis i bil, noe som ville vært en lidelse på kjente veier og stier, er en opplevelse. I går så vi for eksempel haugevis av Donald Duck-kaktuser (du visste med en gang hva jeg mente, sant?).

USA er alt du har hørt. Både på godt og vondt, så klart. Nasjonalfølelsen står sterkt. Men i Texas har man enda større følelser for staten. Så om mange amerikanere kan kalles nasjonalistiske, må vel texanerne kunne kalles statistiske (ha, hvor tar jeg det fra!). Staten er enorm og er den neste største etter Alaska, noe mange texanere mener ikke teller da Alaska ikke henger sammen med resten av USA. Om man tok Texas og la over Europa, ville det meste av sentral-Europa bli dekket. Og de er stolte av det.

Texas - SunsetEn positiv ting som kommer ut av denne stoltheten, og her snakker jeg ikke bare om Texas, er en voldsom vennlighet. Jada, høfligheten kan framstå som påtatt. Men den fungerer. Ting blir så utrolig mye hyggeligere av at folk sier goddag, god morgen, excuse me, sorry osv. Jeg mener det helt seriøst. Bare det at en særdeles opptatt butikkekspeditør roper “Hi, how are you?” når man kommer inn i butikken er supert. Han lurer egentlig ikke på hvordan du har det. Men han sier: “Hei, jeg har sett deg. Velkommen.” Dette er noe jeg virkelig liker.

Texas - A Curve on the I10Under denne overflaten ligger det dessuten svært ofte en vennlighet og nysgjerrighet som ikke er påtatt. Folk slår gjerne av en prat, og blir voldsomt nysgjerrige når vi snakker om Norge. Og de spør og graver. Dette går også andre veien. Og om man spør om hjelp eller lurer på andre ting, hjelper folk så godt de kan. Selv om de ikke nødvendigvis får noe igjen for det selv.

Som mange vet er jeg en lidenskapelig samler av t-skjorter. Spesielt liker jeg t-skjorter dekorert med logoer fra artister, tv-serier, tegneserier, filmer og andre franchiser jeg liker. Og i USA kommer gjerne folk bort til deg, peker på Bazinga-skjorten din, og sier: “I lov your shirt man, that is awesome!” (Jeg skynder meg i slike tilfeller å si at jeg kun likte Big Bang Theory fram til sesong 5, så klart). Også dette går andre veien.

Texas - AsleDa vi stoppet ved et spiseetablissement for å få oss frokost, kom det to damer å satte seg ved et bord litt bortenfor oss. Den ene av dem hadde en t-skjorte hvor det stod Turbonegra. – Det der må da være en Turbojugend (fan av det norske bandet Turboneger). Og det stemte. Jeg gikk bort og spurte henne. Hun lyste opp og sa at ja, hun var kjempefan. Hadde jeg hørt om dem? Jeg fortalte da at vi var fra Norge og jeg viste henne også bilder jeg hadde tatt av Turboneger. Hun fortalte da at hun hadde spilt trommer sammen med dem på en klubb i Chicago, og at hun og flere andre hun hadde studert med der hadde laget en kvinnelig fanklubb av bandet, som de kalte Turbonegra (Turboneger kaller seg Turbonegro i utlandet). Hun ba meg hilse Happy-Tom (Thomas Seltzer).

Liten verden.

PS! Enda flere bilder i fotoalbumet mitt fra turen. Oppdateres fortløpende

3 Comments

Filed under Fotografi, Personlig